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Petite histoire de la fabrication du papier cal...

Petite histoire de la fabrication du papier calque

papier-calque-orange.jpgLe papier calque fait partie de ces papiers un peu magiques, idéal pour la reproduction de formes et de dessins, mais aussi pour dessiner à l'encre de Chine ou au crayon, qu'il est possible de gratter ou de gommer pour faire des modifications.

L'utilisation du papier calque remonterait à la Renaissance. Le peintre Cennino Cennini expliquait dans son traité Il libro dell’arte comment "prendre sur papier la substance d’une bonne figure dessinée". Et cela à l'aide d'un papier "fin, net et bien blanc" enduit d’huile de lin. Ce papier servait également à reporter les dessins sur les toiles de peinture. Original, quand on sait qu'à cette époque, le papier huilé était surtout utilisé pour parer les fenêtres sans vitre…

Au XVIIème siècle encore, les artistes l'apposaient sur leurs fenêtres pour contrôler l'éclairage de leurs tableaux, ou bien s'en servaient pour protéger une œuvre en cours d'exécution.

Au XVIIIème siècle, le papier calque, alors appelé "papier à la serpente", ne fait que très peu partie du quotidien des architectes. Ce ne sera le cas qu'au milieu du XIXème siècle, après que sa production industrielle ait démarré en 1806, selon le procédé inventé par l’Anglais Raplh Wedgewood.

 

La fabrication du papier calque

Pour obtenir la transparence du papier calque, on plonge quelques secondes du papier de bonne qualité dans de l'acide sulfurique. L'acide "dégrade" une partie de la cellulose, créant le caractère translucide du papier calque.

En fait, la fibre de cellulose est à la base déjà translucide, mais c'est l'air emprisonné entre les fibres du papier qui le rend blanc et opaque. L'action de l'acide sulfurique est d'éliminer l'air entre les fibres. Plus besoin de huiler le papier, comme au temps de Cennini…

Résultat de ce processus, le papier calque se conserve difficilement : avec le temps, il jaunit et se casse. Ne le laissez donc pas trop longtemps stocké dans votre armoire !

Autre conseil, évitez de l'exposer à l'humidité ambiante, car, particulièrement sensible aux conditions hygrométriques, il aura tendance à se dilater ou à gondoler.

Enfin, pour effacer de l'encre sur le papier calque, pensez à utiliser une lame de rasoir, de préférence neuve, propre et assez souple.