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Les métiers du papier : le calligraphe

Les métiers du papier : le calligraphe

Instuments de calligraphieQuel noble métier que celui qui s'adonne à "l'art de la belle écriture", "l'art du trait" ! Son étymologie le dit bien : calligraphie vient des deux termes grecs, kallos, qui signifie beauté et graphein, l'acte de tracer.

Etre calligraphe, ce n'est pas seulement maîtriser le geste, la science des pleins et des déliés. C'est également faire appel à sa sensibilité artistique et à la gestion de son souffle, afin d'aboutir à un tracé élégant, bien proportionné et rythmé. En y mettant son âme, le calligraphe donne une expressivité aux caractères qu'il dessine.

Avant de pouvoir réaliser ses propres créations, il apprend à recopier des caractères anciens. Il suit alors un parcours le menant à la perfection du trait, en même temps qu'à un accomplissement de soi.

Trois grands courants de calligraphie existent : la calligraphie chinoise (orientale), la calligraphie latine (occidentale) et la calligraphie arabo musulmane.

Introduction à la peinture et aux arts graphiques, la calligraphie contemporaine vise davantage une expression artistique qu'une utilité. Reprenant vie au début du XXe siècle - après l'avènement de l'imprimerie comme support de l'écriture, elle trouve désormais son inspiration dans le futurisme et connaît même un regain dans notre société en quête de personnalisation.

 

Les hommes préhistoriques, les premiers calligraphes

Car la calligraphie est aussi ancienne que la volonté de l'homme de communiquer par le trait ! Certaines peintures des cavernes en sont des preuves splendides.

Avant l'apparition de l'écriture alphabétique, on pratiquait l'écriture idiographique, c'est-à-dire la représentation d'une idée par un signe. Les Sumériens, vers 5000 av. J.-C., utilisaient le cunéiforme tracé sur des plaquettes d'argile à l'aide de roseaux taillés en biseau. On peut également citer les hiéroglyphes égyptiens, vers 3000 av. J.-C.,  qui étaient de véritables œuvres d'art calligraphiées. Quant aux premiers idéogrammes chinois, ils remontent à 1500 av. J.-C.

Vers 1300 av. J.-C. apparaît le premier alphabet, l'alphabet phénicien, qui comprenait 22 lettres. Il fut suivi des alphabet grecs, hébreu, latin, arabe, tibétain, thaïlandais, cyrillique… Seuls les lettrés, savants et commerçants, avaient alors accès à l'écriture, et donc à la calligraphie.

Au Moyen-age,  la science de la calligraphie est élevée à un niveau d'excellence par les moines qui, en y mettant toute leur foi, passaient leur temps à écrire et calligraphier des textes religieux.

Depuis l'invention de l'imprimerie, la calligraphie est devenue un art à part entière.

 

Le calligraphe d'aujourd'hui

A notre époque, on fait appel aux talents d'un calligraphe lorsque l'on souhaite personnaliser un texte, lui donner une autre dimension que s'il avait été écrit numériquement.

On peut ainsi lui confier la réalisation de calligraphies pour des mailings de grands couturiers, pour des diplômes, des ex-libris, des génériques de dessin animé, de film, de cd-rom multimédia, pour des logos et identités de marque, pour des illustrations de magazines ou de livres.

Le calligraphe moderne exerce souvent un autre métier en parallèle : graphiste, photographe, peintre d’enseignes, copiste, enseignant, typographe... Ses clients ? Des institutions, des ambassades, des entreprises, des joailliers, des marques de luxe, l'Imprimerie nationale…

 

Comment devient-on calligraphe ?

Une trentaine de formations non diplômantes et de durées variables sont proposées en France. L'Institut national des métiers d'art délivre toutes les informations. Quel contraste avec l'Orient où la formation dure une dizaine d’années !

Parmi les calligraphes français reconnus, citons Julien Chazal, auteur des trois livres "Mail Art & Calligraphie", "Bien débuter en Calligraphie" et "Calligraphie, le Guide Complet". Kitty Sabatier, installée à Toulouse, qui donne des stages jusqu'à l'étranger. Et Vincent Geneslay, co-auteur du livre "Calligraphie latine".

 

Envie de rencontrer des calligraphes

Plusieurs manifestations vous ouvrent leurs portes :